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“关键时刻”的巧妙译法

时间:2021-7-12 13:31:49 浏览:2

乍一看“at the eleventh hour”我们很容易把它按字面意思翻译为“(在)十一点钟”,但实际上我们翻译错了。英语成语往往有它自身特殊的含义和用法,其实这个短语应翻译为“关键时刻,危急时候”,相当于“the last moment”。那么为什么“十一点钟”成了“关键时刻”?


《圣经》中《马太福音》里有这样一个故事。从前有个富人的葡萄园需要几个人手。他从早上5点开始雇人,雇的最后一个人到深夜11点才来。12点时活干完了,富人开始付工钱,给每人发一个银圆。结果清早5点来的,干了一整天活的人和最后一个11点来的才干了一个小时的人的工钱是一样的。一大早来的因此极为不满,认为还不如11点来,只要不超12点,报酬都是一样的,真是“来得早不如来得巧”,不如在关键时刻,最后决定时刻来。从此“at the eleventh hour”这个成语的含义便固定下来,成为“关键时刻”的意思。下面有几个例子需要在翻译时注意:


1. The policeman was killed at the eleventh hour.(这个警察在关键时刻被杀。)注意如果翻译为“在11点”则应该是“at eleven o’ clock”


2. His eleventh-hour rise to power has been described as a miracle.(他在最后时刻上台被称做奇迹。)


还有一个是“five minutes to midnight”,我想遇到这样的词大家不会想当然地翻译成“午夜差5分”,其意思是“为时太晚”,还有5分钟就要到第二天了,肯定是为时太晚。


有关“hour”的成语还有很多,例如:


1. the question of the hour (当前的问题)


2. the man of the hour (令人瞩目的人)


3. in a good/happy hour( 开心时刻)


4. in an evil/ill hour (不幸时刻;不幸地)注意不要翻译成“在生病时”。


5. one’s hour (紧要关头)


6. one’s last hour (死期)


7. zero hour (进攻时刻;紧要关头)


面对成语,我们应该尽量了解它的典故或出处以便更好地理解,防止望文生义。

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